عالم الصحة

علماء يقترحون إنشاء مخزن عالمي للجراثيم المفيدة

تتبادر إلى أذهاننا مجموعة من الأمراض المعدية والجراثيم المقاومة للمضادات الحيوية عند سماع كلمة الجراثيم، لكن قد تكون الجراثيم مفيدة أيضًا، إذ توجد الجراثيم المفيدة طبيعيًا في أجسادنا لمساعدتنا على البقاء بصحة جيدة. يعتقد الباحثون أن صحة الإنسان تبقى جيدة بفضل مجموع كبيرة من الجراثيم المتعايشة معه، ووجدوا أن لدى سكان المناطق الحضرية كمية جراثيم متعايشة أقل تنوعًا من سكان المناطق النائية في العالم، ومن المحتمل أن نفقد عددًا منها إذا تحولت المناطق النائية إلى مناطق حضرية، ما دعا باحثين من جامعة روتجرز نيو برونزويك إلى اقتراح إنشاء مخزن عالمي للجراثيم المفيدة لضمان حصولنا على أكبر عدد ممكن من الجراثيم المفيدة لأطول فترة ممكنة، واقترح الباحثون -في مقال نشر يوم الخميس الماضي في مجلة ساينس- تخزين عينة من جميع الجراثيم التي تعيش على أجسامنا أو داخلها في مكان آمن. وقالت ماريا غلوريا دومينغيز بيلو كاتبة المقال في تصريح لإذاعة إن بي آر «يجب أن تعزل الجراثيم في أبرد مكان ممكن لحمايتها من الكوارث الكبرى،» ويرى الباحثون أن هذه الفكرة تشبه فكرة بنك البذور العالمي الذي يحتوي على بذور من كل أنحاء الع..

أكمل القراءة »

عملية اصطناع لأحد الفيروسات تثير الرعب في الوسط العلمي

نشر علماء في بداية هذا العام ورقةً بحثيةً شرحوا فيها كيف تمكنوا من جمع قطع من الحمض النووي لاستعادة فيروس مندثر يُدعى جدري الأحصنة. وفقًا لمجلة ساينس، أثارت الورقة التي كتبها باحثان من جامعة ألبرتا ومؤسس مساعد في شركة نيويورك للصناعات الدوائية ضجةً واسعة، لأنها يمكن أن تُستخدم في استعادة فيروس آخر وهو جدري الماء. قتل هذا الفيروس مئات ملايين البشر قبل أن تعلن منظمة الصحة العالمية القضاء عليه في العام 1980 عقب حملة لقاحات مطولة، ما يعني أن فكرة استعادة فيروس بمجرد جمع قطع من الحمض النووي تثير هاجس الخوف من جائحة مروعة. رفضت دوريتان نشر الورقة قبل أن تنشرها دورية بي إل أو إس وَن مفتوحة المصدر، ثم توالت الانتقادات بأن الورقة لا تظهر إمكانية تصنيع عامل ممرض قاتل –بلغت تكلفة إنتاجه 100 ألف دولار أمريكي- فحسب، ولكنها أيضًا تشرح عدة تفاصيل لآلية فعل هذا. وأبدى كثيرون من زملاء علماء فيروس جدري الحصان انزعاجهم مما حصل ونشرت دورية بي إل أو إس باثوجن ثلاثة آراء عن الورقة، وكذلك نقضها أساتذة كنديون. وفي الوقت ذاته أعرب علماء الجراثيم الدقيقة عن قلقهم الشديد من إمكانية إعادة إحياء فيروس جدري الماء...

أكمل القراءة »

نجاح أستراليا في مكافحة سرطان عنق الرحم يبشر بتراجعه عالميًا

المسار الصحيح يُقَدَّر عدد اللواتي ستشخَّصن بسرطان عنق الرحم في الولايات المتحدة الأمريكية بنحو 13 ألف امرأة في العام 2018 وفقًا لجمعية السرطان الأمريكية. وتشير الإحصاءات إلى أنَّ أربع آلاف امرأة ستموت بسبب هذا السرطان في العام ذاته. إلَّا أنَّه كان يمكن تجنُّب ذلك كلّه. نشر باحثون أستراليون يوم الثلاثاء الماضي تقريرًا في مجلَّة لانسيت يبيّن مساعي دولة أستراليا في مكافحة سرطان عنق الرحم بين سكّانها. ووفقًا للتقرير، فسيقلّ عدد النساء اللاتي يُشخَّصن بسرطان عنق الرحم بعد عام 2028 عن أربع نساء بين كلّ 100 ألف امرأة سنويًّا. وبحلول عام 2066، سينخفض هذا الرقم إلى امرأة واحدة سنويًّا. وقالت كارين كانفل الباحثة المشاركة في الدراسة في مقابلة مع نيويورك تايمز «تسير أستراليا في المسار الصحيح لتصبح أوَّل دولة تتخلَّص من سرطان عنق الرحم. وأظنُّ أنَّ هذا النجاح سيجلنا أسوةً لباقي الدول.» العمل المنظَّم لم تتّبع أستراليا وسائل غير تقليدية في مكافحة سرطان عنق الرحم، ولم تفعل شيئًا يصعب على باقي الدول فعله. بدأت حكومة أستراليا تقديم لقاح فيروس الورم الحليمي البشري مجَّانًا منذ عام 2007 لجميع الفت..

أكمل القراءة »

شركة ناشئة تزعم أنها ابتكرت تطبيقًا يكتشف علامات الاكتئاب والقلق

دعايات هل يمكن أن يكون في تصفحك وكتابتك المتقطعيْن على هاتفك علامات على أنك تعاني الاكتئاب أو القلق؟ أجاب عن هذا بالإيجاب مطوِّرو «مايندسترونج،» وهو تطبيق متوافق مع نظام آي أو إس، يَدرس استخدام المرضى لهواتفهم اعتمادًا على تقنية التعلم الآلي، باحثًا عن «دلالات حيوية رقمية» تقول عنها الشركة إنها قد تدل على مشكلات في الصحة العقلية، ثَم ينصح التطبيق المستخدِم باللجوء إلى متخصص نفسي. مَوَّل هذه الشركةَ الناشئة بعشرات ملايين الدولارات مستثمرون عدة منهم مؤسس شركة أمازون جيف بيزوس؛ ويخطط مسؤولون في الولايات المتحدة الأمريكية لإتاحة تطبيق مايندسترونج لمقدِّمي الرعاية الصحية في الأعوام المقبلة. إلا أن المشكلة وفقًا لمقالة جديدة لافتة للانتباه على موقع استات: أنه لم يتضح بعد هل تعمل الخوارزمية على النحو المزعوم فعلًا أم لا، وفوق هذا لم يَخضع التطبيق لمراجعة الأقران الصارمة إلا في بعض نواحي مزاعم الشركة. معيار ذهبي قالت روزاليند بيكارد، باحثة معهد ماساتشوستس للتقنية التي درَست إمكانية أن تحوي المعلومات الهاتفية إشارات إلى مزاج المستخدم، لموقع استات إن دراستها تجعلها متشكِّكة في مزاعم شركة م..

أكمل القراءة »

شبكات عصبية موصولة بالدماغ البشري تبث الأمل في نفوس المشلولين

يأمل بعض الباحثين أن يتمكن المشلولون من الاستفادة من أطراف اصطناعية روبوتية يمكنهم التحكم بها عبر واجهات دماغ-حاسوب كما فعل لوك سكايووكر في فيلم ستار ورز. لكن المشكلة تكمن في صعوبة قراءة إشارات الدماغ، وهذا هو السبب في بطء واجهات دماغ-حاسوب الحالية التي تتحكم بالأطراف الروبوتية. وقد يتغير هذا قريبًا بعد أن نشر فريق أطباء بالتعاون مع علماء أعصاب ورقةً بحثيةً في دورية نيتشر ميديسين عن واجهة دماغ-حاسوب تستخدم الشبكة العصبية لتحويل إشارات الدماغ إلى حركات دقيقة بذراع روبوتية أقرب إلى الذراع الحقيقية يتحكم بها الدماغ. سجل الباحثون بيانات متطوع يبلغ من العمر 27 عامًا مصاب بشلل رباعي زُرعت في دماغه أقطاب موصولة بمجموعة شبكات عصبية، وهي أنظمة ذكاء اصطناعي مُصممة لتلائم دارات الدماغ البشري، وتمتاز بقدرتها العالية على إيجاد أنماط معينة ضمن مجموعات كبيرة من المعلومات. إذ تمكنت الشبكات العصبية بعد جلسات تدريبية استمرت لنحو عامين ونصف العام من تحديد إشارات الدماغ المرتبطة بالأوامر العضلية وكيفية ربطها بالطرف الروبوتي. لم تُمكن الشبكة المتطوع من تحريك ذراعه الروبوتية بدقة أفضل وتأخير أقل من الأنظم..

أكمل القراءة »

مشروع جديد يهدف إلى تحليل تسلسل للحمض النووي لمليون متطوع

احتاج العلماء إلى نحو 13عامًا وثلاثة مليارات دولار أمريكي لإجراء عملية تسلسل الجينوم البشري بأكمله، الأمر الذي كان مذهلًا. ويُخطط برنامج يُدعى أول أوف أس حاليًا لتحليل تسلسل للحمض النووي لمليون متطوع بهدف الوصول إلى فهم أفضل للاختلافات بين الأحماض النووية للبشر ولتطوير علاجات شخصية للأمراض الوراثية مثل داء باركنسون أو أنواع معينة من السرطانات. قال إيريك ديشمان مدير البرنامج في بيان صحافي «يقوم أساس هذا العمل على التنوع،» وأضاف «نسعى إلى إيجاد التنوع بين البشر ليتمكن الباحثون من فهم العوامل العديدة المؤثرة على الصحة ونتائج الأمراض لكل واحد منا.» أصبح تحليل تسلسل الجينوم بعد انتهاء مشروع الجينوم في العام 2003 أسرع وأقل تكلفةً. وإذا سارت الأمور على ما يرام، فسيجري برنامج أول أوف أس الذي يُعد جزءًا من المعهد الوطني للصحة عملية تسلسل لعدد كبير من البشر، ثم سيقدم بياناته الثمينة للباحثين. ولم يُحدد ديشمان فترة المشروع، لكن المعهد الوطني للصحة دشن المشروع مؤخرًا بعد أن قدم لمراكز الجينوم التي ستجري عملية التسلسل وهي كلية بايلور ومعهد ذا برود وجامعة واشنطن منحةً تبلغ 28.6 مليون دولار أمريكي. ..

أكمل القراءة »

العلماء يريدون وضع روبوت يشبه اليسروع داخل جسمك

أمر مخيف طور علماء جامعة هونج كونج روبوتًا جديدًا قد يساعد في نقل الأدوية داخل الجسم ما يساعد في علاج المرضى، لكن الجانب السلبي في هذا الروبوت أنه يشبه حشرة مخيفة لن يود الشخص أن تقترب منه. ويشبه الروبوت مزيجًا بين اليسروع والأشرطة اللاصقة ولديه سيقان تشبه الشعر. وقال وانج زوانكي، الذي شارك في تطوير الروبوت، أن السيقان صنعت بهذا الشكل كي تساعد الروبوت على الحركة بصورة أفضل على أنسجة الجسم المختلفة. وأضاف في بيانٍ صحافي «تختلف طبيعة أنسجة الجسم المختلفة وملمسها ما يجعل حركة الروبوتات عليها أمرًا صعبًا. لكن روبوتنا متعدد السيقان أظهر كفاءة عالية في الحركة على الأنسجة المختلفة.» يشبه الأقراص لم يوضح العلماء حتى الآن طريقة إدخال الروبوت إلى الجسم، وربما يحدث ذلك من خلال البلع الذي يعد أفضل الخيارات المتاحة. وذكر البيان أن الروبوت بعد ابتلاعه ينتقل من خلال سوائل الجسم، مثل الدم والمخاط. وبعد أن يصل إلى هدفه، الذي ضرب البيان مثلًا عليه بنقطة في الجهاز الهضمي، يطلق الدواء الذي يحمله. عمل هندسي متقن نشرت دورية نيتشر كوميونيكيشنز ورقة بحثية جديدة عن هذا الروبوت الذي يعد عملًا هندسيًا مت..

أكمل القراءة »

تطبيق سبوتيفاي سيخصص لك قائمة تشغيل وفقًا لحمضك النووي

أعلنت شركة آنسستري المتخصصة بالفحوص الجينية المتعلق بشجرة العائلة أنها ستتعاون مع خدمة البث الموسيقي سبوتيفاي لتقديم خدمة غير مسبوقة، فعند تقديم نتائج اختبار آنسستري دي إن إيه لحمضك النووي، ستوفر لك سبوتيفاي قوائم تشغيل أغانٍ ومقطوعات موسيقية مستوحاة من أصولك، وفقًا لبيان صحافي. وتبدو الفكرة ظريفة، لكن مشاركة معلوماتك الجينية لسبب غير طبي قد لا تكون فكرة جيدة. وحذف الموقع سابقًا بيانات عائلات كثيرة عندما أوقف خدمة قديمة منذ بضعة أعوام. ونصح روب آركاند، والذي يعمل في مجلة سبين، القراء بعدم السماح بمعرفة بياناتهم الجينية لهذا الغرض، وأشار إلى تحقيق موقع ثينكبروجريس، والذي بيّن أن شروط خدمة آنسستري تتضمن حق ملكية حمض العملاء النووي إلى الأبد. وهذا المخاوف ليست نظرية فحسب، إذ قبضت الشرطة هذا العام على قاتل متسلسل ارتكب جرائمه في السبعينات والثمانينات (على الرغم من أن هذا شيء جيد)، وذلك بتحليل حمضه النووي لدى جهات تشبه آنسستري، وكانت سابقةً خطيرة وفقًا لكثيرين. ويبدو أن النتائج لا تستحق كل هذا العناء؛ إذ جربت الكاتبة آيزلي ريس من مجلة جيزيبل ميزة قائمة التشغيل المخصصة، ووجدت أن معظم النتا..

أكمل القراءة »